Biography

Cuban pianist, composer, and arranger Chucho Valdés is the most influential figure in modern Afro-Cuban jazz. In a career spanning more than 60 years, both as a solo artist and bandleader, Mr. Valdés has distilled elements of the Afro-Cuban music tradition, jazz, classical music, rock, and more, into a deeply personal style. Winner of six GRAMMY® and four Latin GRAMMY® Awards, Mr. Valdés, received a Lifetime Achievement Award from the Latin Academy of Recording Arts & Science last year and was also inducted in the Latin Songwriters Hall of Fame.


His most recent project, Jazz Batá 2, won a Latin Grammy as Best Latin Jazz album and was selected as one of Billboard magazine’s list of The 50 Best Latin Albums of the Decade. Jazz Batá 2 revisits a revolutionary idea Mr. Valdés first recorded in 1972: a piano jazz trio featuring batá drums, the sacred, hourglass-shaped drums used in the ritual music of the Yoruba religion in Cuba, in place of the conventional trap set


Born in a family of musicians in Quivicán, Havana province, Cuba, on October 9, 1941, Dionisio Jesús "Chucho" Valdés Rodríguez, has distilled elements of the Afro-Cuban music tradition, jazz, classical music, and rock into an organic, deeply personal style.

His first teacher was his father, the pianist, composer, and bandleader Ramón “Bebo” Valdés. By the age of three, Mr. Valdés was already playing the melodies he heard on the radio at the piano, using both hands and in any key. He began taking lessons on piano, theory and solfege at the age of five and continued his formal musical education at the Conservatorio Municipal de Música de la Habana, from which he graduated at 14. A year later, Mr. Valdés formed his first jazz trio. In 1959, he debuted professionally with the band Sabor de Cuba. The ensemble, directed by his father, is widely considered one of the great orchestras in modern Cuban music.

Fittingly, Mr. Valdés made his early mark as the founder, pianist and main composer and arranger of another landmark ensemble: the small big band Irakere (1973-2005). With its audacious mix of Afro-Cuban ritual music, Cuban dance music, jazz, classical music, and rock, Irakere marked a before and after in Latin jazz. Irakere’s self-titled debut recording in the United States won a Grammy as Best Latin Recording in 1979.

While he remained with Irakere until 2005, Mr. Valdés launched a parallel career in 1998 both as a solo performer and a small-group leader. It marked the beginning of an enormously fruitful period highlighted by albums such as Solo Piano (Blue Note, 1991), Solo: Live in New York (Blue Note, 2001) and New Conceptions (Blue Note, 2003), as well as quartet recordings such as Bele Bele en La Habana (Blue Note, 1998), Briyumba Palo Congo (Blue Note, 1999) and Live at the Village Vanguard (Blue Note, 2000), which won a Grammy for Best Latin Jazz Album.

After leaving Irakere, Mr. Valdés won Grammys for Juntos Para Siempre (Calle 54, 2007), the duet recording with his father, Bebo; and, Chucho’s Steps (Comanche, 2010), which introduced his new group, the Afro-Cuban Messengers.

But that didn´t mean to forget past achievements. In 2015, Mr. Valdés celebrated the 40th anniversary of the birth of Irakere, his iconic band, with a world tour. A resulting recording, Tribute to Irakere: Live at Marciac (Jazz Village / Comanche Music), won a Grammy for the Best Latin Jazz Album in 2016.

Discography

music theme
Chucho ValdÉs Jazz Bata 2
(Mack Avenue Records, 2018)
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Chucho Valdés Jazz Bata 2 

music theme
ONCE
(Patricia Sosa + Chucho Valdés )
Concierto para dos.Comanche 2017)

music theme
Chucho Valdés
Tributo a IRAKERE
Comanche/Harmonia Mundi, 2016)
music theme
Border Free
(Comanche/Harmonia Mundi, 2013)
Chucho Valdés & The Afro-Cuban  Messengers

Calendar

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News

Chucho Valdés, considerado la figura más influyente del jazz afrocubano moderno, regresa a los escenarios españoles para ofrecer una gira de conciertos íntimos, solo con su piano, y otros en los que estará acompañado por su tradicional cuarteto formado por Georvis Pico Milian (batería), Reinier Elizarde Ruano (contrabajo) y Pedro Pablo Rodríguez Mireles (percusión).
El pianista, compositor y arreglista cubano iniciará su gira española el 25 de junio en el Festival Singular Fest de Sevilla, San Fernando de Cádiz (8 de julio), Parador de Toledo (16 de julio), Madrid (25 de julio), Motril en Granada (29 de julio) y Castellón (11 de diciembre), y otras fechas que se irán anunciando, inforrma la productora Mirmidón.
Valdés regresa a España para deleitar al público con su maestría al piano, con el estreno de algunas composiciones y un recorrido musical por su extraordinaria carrera como alguna pieza de su trabajo ‘Jazz Batá 2’, que recibió el Grammy Latino al Mejor Álbum de Jazz Latino 2019 y considerado uno de los 50 mejores álbumes latinos de la década por la revista estadounidense ‘Billboard’.
Además de 6 premios Grammy y 4 premios Grammy Latino, Chucho Valdés ha recibido también el Premio a la Trayectoria de la Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación y su nombre se encuentra en el Salón de la Fama de los Compositores Latinos
A lo largo de una carrera de más de 60 años como solista de sus orquestas, Chucho Valdés ha sabido combinar a la perfección elementos de la tradición musical afrocubana, el jazz, la música clásica y el rock, con en un estilo muy personal. En la actualidad, el músico trabaja en la composición de su obra ‘La Creación’, una suite dedicada a Olodumare, el creador de la historia yoruba-africana, y sus influencias en América y el Caribe. El estreno de esta obra será la celebración mundial de su 80 aniversario.
El disco ‘Jazz Batá 2’ recoge una idea revolucionaria que Chucho Valdés grabó por primera vez en 1972, formado por un trío de piano jazz, con tambores batá, en forma de reloj de arena, utilizados en la música ritual de la religión yoruba en Cuba. En su instrumentación y su sonido, ‘Jazz Batá 2’ expresa la búsqueda de Valdés por las raíces de la música afrocubana y su más profunda cubanización del jazz y el trío clásico de piano jazz.
Además, Valdés se encuentra inmerso en las clases de su academia virtual de música, Academia Chucho Valdés, un canal privilegiado (www.chuchovaldesacademy.com) para impartir cursos de piano e improvisación y charlas amenas para compartir sus conocimientos sobre sobre la música cubana y el jazz afrocubano, por medio de vídeos formativos grabados por el maestro con su piano. Con este proyecto, el músico cubano retoma su vieja pasión por enseñar: "espero que los que se acerquen a la academia disfruten y aprendan tanto como yo he disfrutado y aprendido preparando las grabaciones de las clases".
Antes de dedicarse por completo al piano, la composición y su carrera en la música, Chucho Valdés estudió para ser maestro. Su admiración por su tío Emilio, quien llegó a ser un importante educador en Cuba, y la vocación de enseñar lo llevaron a estudiar Magisterio y casi se convierte en maestro. Pero se interpuso la música y la oportunidad de tocar el piano en la orquesta de su padre, el gran pianista Bebo Valdés, donde comenzó su carrera de más de 60 años en los escenarios, con la que ha llegado a lo más alto.
www.chucho-valdes.com